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让别人免费学习一门外语,多邻国是怎么做到估值 7 亿美元的?

来源:葡京国际手机版 作者:澳门葡京国际 人气: 发布时间:2019-05-10
摘要:几乎人人都有学习一门外语的需求,但大多数人不太会愿意在学习一门语言上花大价钱。 卡内基梅隆大学的教授 Luis von Ahn(路易斯冯安恩)在一次演讲中提到,想要学习另一种语言的人到处都是,大约有 8 亿正在学习英语;也会有一些人为了去夏天的巴黎玩在学

几乎人人都有学习一门外语的需求,但大多数人不太会愿意在学习一门语言上花大价钱。

卡内基梅隆大学的教授 Luis von Ahn(路易斯冯安恩)在一次演讲中提到,想要学习另一种语言的人到处都是,大约有 8 亿正在学习英语;也会有一些人为了去夏天的巴黎玩在学习法语;当然还有人选择学一种新语言,是为了在呼叫中心找到工作。

按照冯安恩的估计,这 8 亿人中的大多数是支付不起昂贵的语言学习费用的。基于这个出发点,冯·安恩和他的博士学生 Severin Hacker 创立了语言学习免费软件多邻国。2012 年,他们正式推出多邻国软件时,它还只是众多语言学习软件中的籍籍无名之辈,但最近的一份报告显示,多邻国在全球有超过 2 亿用户,月活人数达到 2500 万,公司估值达到了 7 亿美元。

免费又「好玩」的语言学习软件

在多邻国之前,不付钱就想掌握一门语言基本是不可能的。比如,在 2009 年上市的语言学习软件公司如师通,它每份语言学习软件要卖到几百美元。显然,这个收费是普通人承受不起的。

卡内基梅隆大学的教授 Luis von Ahn(路易斯冯安恩)和 Hacker 看到了这种收费软件的的局限性。冯安恩在危地马拉长大,在那里要学好英语非常昂贵。而他的学生 Hacker 出生于瑞士,由于拥有四种国家语言,所以要特定学好一种新语言同样成本极高。

作为非美国本土出生的美国人,他们知道世界各地都有很多非常愿意学习英语的人,但却无法负担现有的课程费用。并且在他们看来,如师通那种付费模式能获取的的市场太小,这种商业模式随着规模的扩大会陷入增长困境,通过向用户收费获得财富并不可持续。谷歌的数据证明,事实的确如此。


免费学习软件被冯·安恩认定为其他人尚未发现的潜在的创业市场,所以他和他的学生决定做一款免费的英语学习软件出来,给那些支付不起的人提供一个学习语言的机会。

多邻国在学习内容上和国内现在绝大多数的语言学习软件相似,学习项目包括词汇、语法、句法翻译。但一款语言学习软件会被大众所热爱的决定性因素并非它是否免费,而是用户是否真的能从中学到东西,并能坚持学下去。

「当你在做现实世界的事情时,比如用德语或法语阅读新闻报道,你真的觉得你正在完成一些事情」,冯·安恩说。而多邻国的高级副总裁 Gina 则表示,让用户能持续使用是产品价值的关键所在:「你不可能让用户只是周六或周日学习外语,我们的产品得让人们每天或每隔一天坚持用下去。」


和普通的语言学习软件最大的不同之处在于,多邻国采取「游戏」的通关学法让用户坚持用下去。用户在进行基础测试之后,需要如「消消乐」一样过关,通过这些关卡,用户可以获得生命值,只有积满生命值才能升级进入下一个关卡。连续打卡同样可以给用户增加生命值。

多邻国在发展过程中一直坚持语言学习一直不收费,但 7 年间,多邻国的产品并非一成不变。从冯·安恩产生做多邻国的想法开始,对这款产品细节的打磨就开始了。在正式推出产品前,冯安恩和 Hacker 为吸引投资和打磨产品做了将近两年准备。

小众软件变身大众软件:从社群实验到 A/B 测试

2011 年,冯安恩在 TED 演讲上首次向外界介绍了他关于多邻国的想法——利用在线社区进行免费语言教育。这种推介形式非常重要,小圈层范围内的演讲让冯安恩通过相关的,而不是广泛的「广告」帮助他们接触到特定的观众,并使他们喜欢上多邻国。

冯安恩后来认为,多邻国早期取得成功的很大因素是得益于他的 TED 演讲。他关于新的免费语言学习「实验」的 TED 演讲被超过 100 万人观看,演讲结束后不久就有超过 30 万的用户注册了多邻国的测试版。在早期使用多邻国的 10 万人中,约有 3 万人成为活跃用户,每周访问时间至少 30 分钟。究其原因,是多邻国以一种其他产品没有的方式解决了他们的痛点——教育成本。


第一批忠诚用户的获取对多邻国是一个极大的鼓励。2012 年 6 月,多邻国结束了他们的测试,正式上线了多邻国学习软件。当时,多邻国免费提供四种语言提供课程:英语、西班牙语、法语和德语。

推出不久后,依靠小社群的成功和影响力扩展,多邻国很快就有了 25 万用户。如果多邻国就此止步,那么它可能会是一款好评度颇高的小众软件,但它的创始团队显然不想。因此,如何扩大产品被使用的规模仍然是他们要面对的重大问题。

除了推出更多类型的语言课程外,科学家出身的创始人冯·安恩很快为多邻国找到了一条正确的道路——A / B 测试。这种测试为其发展创造了良性循环,产品优化得越多,用户的使用量也就越多,他们用于测试和测量的样本量也就越大。事实上,对产品进行游戏化就是从这些测试中得来的。

该公司还建立起一套系统来跟踪用户来自哪里,他们在应用中花了多少时间,以及他们为什么想学习一门语言。通过使用数据来准确理解用户的反应,他们成功出挖掘用户心理并创造了一条正确赢取用户的路径。

这些改进是增量式的,例如在应用程序图标上添加一个红色通知点,DAU 增加 1.6%,将注册屏幕增加几张示例照片,DAU 增加 20%;更改条形通知的内容,DAU 增加 5%。

随后,多邻国的管理团队发现,除了为非在校学生提供语言学习服务外,在校学生同样是一个潜在的庞大用户群体。于是 2014 年,他们上线了「多邻国语言学校」功能,允许教师利用软件上的资源给学生上课。


「多邻国语言学校」还为教师提供了管理模式,除了可以跟踪不同学生在多邻国的学习情况,还能帮助教师查看学生的错误答案,找出学生在语言理解中的差距,并为学生创造量身定制的学习计划。

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